Думать как Илон Маск

Пн 31 декабря 2018

Время чтения: 4 min

Первый шаг — понять, что возможно. А дальше за дело возьмется вероятность.
— Илон Маск

После окончания Второй мировой войны, когда Вернер вон Браун со всеми своими ракетными наработками попал в США, большинство ученых со смехом отнеслись к его намерениям посадить людей на Луну и Марс, тем более при помощи ракет. В то время все «серьезные», «прагматичные» джентльмены связывали исследование космоса с самолетами: «если каждый новый самолет летает выше и быстрее, рано или поздно мы построим и такой, который сможет взлететь на орбиту» (спойлер: до сих пор не построили). Идея одноразовых многоступенчатых ракет, предложенная еще Циолковским, аккуратно заметалась под ковер: слишком дорого, слишком опасно, слишком сложно... А потом случилось 4 октября 1957.

До 2015 года все те же серьезные джентльмены были уверены, что космические мечты достижимы лишь тогда, когда целые народы работают над ними сообща, не считая эффективность вложений и проецируемую прибыль. А потом Falcon 9 впервые совершил мягкую посадку на землю, при это успешно выведя спутник на орбиту. Причем главный конструктор этой ракеты не имеет даже высшего образования в области, сколь-нибудь связанной с ракетами. Никто не верил, что это произойдет. Но, как обычно, задним числом все ранее невероятное кажется неизбежным.

Я не верю в красивые оправдания, которые придумал Илон и другие основатели частных космических компаний. Их реальные мотивы куда прозаичнее. Просто где-то на рубеже веков космос стал прибыльным. Я не знаю, какая технология оказалась решающей в уменьшении расходов, но зато знаю, откуда они планируют брать прибыль.

SpaceX — это экстремальный пример компании, которая действительно создает что-то новое; редкое зрелище в эпоху разжиревших монополистов, скупающих патенты у голодающих ученых. С другой стороны, создать гарантированно прибыльный инновационный бизнес даже с хорошим стартовым капиталом — задача нетривиальная. Но, изучив достаточно много успешных и безуспешных попыток, я нашел что-то, напоминающее общий алгоритм:

  1. Сформировать множество желаемых вещей: любых, которые могли бы прямо или косвенно решить проблемы людей, или предоставить им новые возможности, о которых они и не думали. Смартфоны — хороший пример последнего. Тут необходимо развитое воображение, и, что еще более важно, способность отказываться от привычного в пользу лучшего. В этом может помочь научная фантастика.
  2. Понять, какие из желаемых вещей физически возможны (а для этого изучить физику). Например, преодоление старения физически возможно, а преодоление скорости света — нет.
  3. Если несколько вещей решают одну и ту же задачу, оставить только ту вещь, которая решает ее с наименьшими затратами. Например, в контексте космоса это означает отказ от систем воздушного старта и космопланов в пользу многоразовых ракет, как это сделали SpaceX.
  4. Оценить минимально возможные стоимости оставшихся вещей и отсеять экономически нецелесообразные. Для этого можно воспользоваться методом предельного масштаба.
  5. Оценить количество и стоимость недостающих технологий и подождать, пока оно не сравняется с бюджетом проекта.
  6. ...
  7. PROFIT.

Мне кажется, что именно так думает Илон Маск. Об этом свидетельствуют как направления разработок его компаний, так и многие его высказывания. Например,

Все виды транспорта рано или поздно станут электрическими, кроме, что иронично, ракет.
Илон Маск

Интересно, что то же самое говорили Генри Форд и Томас Эдисон еще век назад. Большинство современных инженеров только посмеются над этим заявлением, а я всерьез жду, когда Tesla анонсирует свой первый электролет.

Если исключить невозможное, то, что останется, и будет правдой, сколь бы невероятным оно ни казалось.
— Артур Конан Дойль

Для тех, кто все это прочитал, я приведу пример использования описанного метода для получения проекта, который можно реализовать уже сейчас на небольшой (по сравнению со SpaceX) бюджет. Я считаю, что следующей революционной компании, подобной Tesla или Apple, следует ожидать в индустрии одежды. Почему?

Сегодняшние одежда и обувь колоссально неэффективны практически по всем возможным параметрам. Во-первых, процесс поиска подходящей модели долог и мучителен. Так происходит потому, что производители держатся за парадигму массового производства в индустрии, где такое производство, вообще говоря, невозможно. Каждый человек уникален и требует своей собственной модели. Действительно, был период истории, в котором индивидуальное производство было экономически нерентабельным; но этот период уже закончился. На 3D-принтерах уже печатают ракетные, черт возьми, двигатели. Не может быть, чтобы напечатать кроссовок было сложнее. Да, пусть сам по себе он и будет стоить несколько дороже, но в конечном итоге покупатель выиграет.

Во-вторых, ничто не препятствует созданию «умной» одежды с переменным утеплением. Все животные, имеющие шерсть или перья, могут регулировать степень их теплоизоляции простым изменением ориентации. Надо лишь скопировать эту систему.

В-третьих, раз уж зашла речь об «умности», то потенциал одежды для встраивания электроники ограничивается лишь вашей фантазией. Первые работы в этом направлении — например, шапку с наушниками и футболку с кардиомонитором — уже можно купить.

Более того, со временем умную одежду не понадобится даже заряжать. Средний человек в покое выбрасывает в космос в виде тепла около 100 ватт энергии, причем значительная ее часть проходит через одежду. Средний смартфон расходует меньше одного ватта. Вполне реально запитывать таким образом все устройства, которые мы обычно используем вне дома. Как минимум, уже продаются наручные часы, работающие по этому принципу.

Но почему тогда я не собираюсь открывать бизнес сам? Потому что думать, как Илон Маск — самая легкая часть работы. Чтобы стать Илоном, нужно еще как минимум колоссальное везение и способность работать по 20 часов в сутки. И только последнее на самом деле заслуживает уважения.